อุตสาหกรรมพีซีกำลังอยู่ในภาวะวิกฤต เดิมทีผู้บริโภคใช้พีซีบ้านกับทุกกิจกรรม เช่น เช็คเมล์ ดูเว็บ หรือแม้แต่กระทั่งฟังเพลง แต่ขณะนี้ผู้บริโภคได้ย้ายขึ้นไปทำกิจกรรมดังกล่าวบนสมาร์ทโฟนหรือบนอุปกรณ์อื่นที่มีความสามารถเทียบเคียง ผู้ผลิตเช่น Lenovo และ HP ตอบสนองต่อเทรนด์ดังกล่าวนี้โดยออกแบบให้เครื่องคอมพิวเตอร์รุ่นใหม่ๆ ของตนสามารถใช้งานเป็นพีซีหรือว่าเป็นแทปเล็ตก็ได้ ด้วยระบบปฏิบัติที่เป็นมิตรต่อการสัมผัสหน้าจอ Windows 10 เครื่องคอมพิวเตอร์แบบ “ลูกผสม” นี้ยังสามารถไปต่อได้ แต่ก็ยังไม่เพียงพอที่จะกู้วิกฤตนี้ แม้จะฟังดูแย่แต่ว่า Microsoft และ Apple ต่างก็ติดตามสถานการณ์อย่างใกล้ชิด​

Fig 2 Top 5 vendors, worldwide traditional PC shipments, Calendar Year 2016

Source: IDC Worldwide Quarterly Personal Computing Device Tracking January 2017

   ยอดการจัดจำหน่ายเครื่องพีซีแบบดังเดิม (เครื่องแบบตั้งโต๊ะ เครื่องโน๊ตบุ๊ค และเครื่องสถานีงาน) จำนวน 70.2 ล้านหน่วย เมื่อเทียบกับปีที่แล้วถือว่าลดลง 1.5% อ้างอิงข้อมูลจาก IDC ภาวะชะลอตัวเช่นนี้เริ่มปรากฎอย่างชัดเจนนับตั้งแต่ปี 2012 ขณะที่ส่วนแบ่งการตลาดและยอดการขายของ Dell Technologies และ HP Inc มีอัตราการเจริญเติบโตในระดับที่ยังยอมรับได้ Lenovo และ Asus กลับเผชิญกับปัญหาดังกล่าวกระนั้นแล้วก็ตาม คงไม่มีใครที่จะสูญเสียมากไปกว่า Apple​

Fig 3 Average Individual Earnings Income, among employed adults

Source: Deloitte’s 2017 Technology, media, and telecommunication predictions

ตลาดในภูมิภาคที่พัฒนาแล้วยังคงมีความตื่นตัว ญี่ปุ่นและแคนาดาส่งสัญญาณบวก ในขณะที่สหภาพยุโรป ตะวันออกกลาง และแอฟริกาทรงตัว สถานการณ์ในสหรัฐอเมริกาดีกว่าค่าเฉลี่ยนิดหน่อย และภูมิภาคเอเชียแปซิฟิคมีสัญญาณของการจัดจำหน่ายอ่อนตัวลง ขณะที่กลุ่มอเมริกากลางประสบปัญหาการหดตัวของอุตสาหกรรมอย่างรุนแรง​

Apple MacBook Pro ตัวใหม่มาพร้อมกับลูกเล่นแถบสัมผัสที่เรียกว่า Touch Bar ซึ่งรูปแบบการทำงานและหน้าของแถบนี้แปรเปลี่ยนไปตามตัวโปรแกรมที่เรียกอยู่ในขณะนั้น เช่นถ้าเปิดใช้งาน iTune ตัวแถบจะเปลี่ยนเป็นชุดควบคุมการเล่นเพลงหรือภาพยนตร์ หรือถ้าเปิด Safari ตัวแถบจะปรากฏชุดคำสั่งคล้ายกับเมนูและไอคอนที่มีอยู่บนตัวเว็บเบราเซอร์ นอกจากนี้ยังมี Touch ID เพื่ออ่านลายมือที่ช่วยให้การทำธุรกรรมทางการเงินสะดวกสบายมากขึ้น สำหรับ Microsoft หมายมั่นปั้นมือที่จะให้ Surface Studio เป็นอาวุธลับ โดยเป็นเครื่องคอมพิวเตอร์ชนิดตั้งโต๊ะที่หน้าจอสามารถปรับได้แม้ในองศาที่ต่ำมากเหมือนโต๊ะวาดเขียนหาแต่ราคาต่างกันลิบลับซึ่งถือว่าเป็นก้าวที่สำคัญและกล้าหาญมากสำหรับ Microsoft​

Fig 4 New Microsoft’s Surface Studio

Source: WindowsBlogItalia.com

Fig 5 Surface Pen stylus and a new Surface Dial control input

Source: TechCrunch.com

Fig 6 A new MacBook Pro Touch Bar

Source: iDownloadBlog.com

ทั้ง MacBook Pro และ Surface Studio กำลังสร้างประวัติศาสตร์หน้าใหม่ให้กับวงการ กล่าวคือ นับต่อนี้ไปเครื่องคอมพิวเตอร์จะกลายเป็นอุปกรณ์ทำงานมืออาชีพมากกว่าที่จะเป็นสินค้าอิเล็คทรอนิกส์ทั่วไป ซึ่งตรงนี้ที่นำไปสู่คำอธิบายของลูกเล่นที่ได้เพิ่มเข้ามา เพราะคงไม่มีใครที่ต้องใช้หน้าจอที่ปรับได้ต่ำถึง 20 องศาและความสามารถทางกราฟิกส์ขั้นเทพ นอกจากนักสถาปนิกหรือกราฟฟิคดีไซน์เนอร์ และแน่นอนว่าราคาย่อมสูงขึ้นด้วย MacBook Pro พร้อม Touch Bar ตัวใหม่เริ่มต้นที่ $1,799 ส่วน Surface Studio เริ่มต้นที่ $2,999 ด้วยราคาที่สูงขึ้นนี้เอง ทำให้ซึ่งไม่เหมาะกับผู้ใช้งานทั่วไป แต่สำหรับการทำงานแล้วถือว่าเป็นการลงทุนกับเครื่องมือที่ใช้ในการประกอบอาชีพที่คุ้มค่า​

ในทุกวันนี้มีเพียงหนทางเดียวที่ผู้เล่นในตลาดผลิตภัณฑ์อิเล็กทรอนิกส์จะประสบความสำเร็จ คือการสร้างความสามารถหรือลูกเล่นที่ไม่สามารถหาได้จากคู่แข่งในตลาดของตัวเอง การอัพเกรดอุปกรณ์เครื่องคอมพิวเตอร์ที่เคยเป็นเรื่องง่ายในยุคที่ทั้งซอฟต์แวร์และฮาร์ดแวร์พัฒนาเปลี่ยนผ่านอย่างรวดเร็วได้จบลงแล้ว นอกจาก Apple และ Microsoft แล้ว บริษัทเช่น Razor เองก็ผลักดันตัวเองในแง่ของการออกแบบและกลไกทางราคาด้วยเช่นกัน ตัวอย่างเช่น Razer Blade Pro ที่คุยไว้ว่าเป็นเครื่องคอมพิวเตอร์ตั้งโต๊ะที่มีการออกแบบคีย์บอร์ดที่ดีที่สุดที่มีราคาถึง $3,699​

Fig 7 A new MacBook Pro Touch Bar

Source: Amazon.com

หนทางสู่อนาคตของอุตสาหกรรมพีซีซึ่งแม้ว่าจะต้องมีต้นทุนและราคาที่สูงขึ้น ก็คือ การสร้างลูกเล่นที่โดดเด่นและการออกแบบที่ท้าทาย ซึ่งตอนนี้ Apple และ Microsoft ต่างก็มีเส้นทางที่แตกต่างกัน อนาคตของวงการนี้พีซีนี้ยากที่จะพยากรณ์แม้ดูเหมือนเราเริ่มจะเห็นแบบแผนอย่างประการแล้วก็ตาม ทั้งนี้เพราะยังไม่มีใครให้ภาพที่ชัดของจุดเปลี่ยนครั้งต่อไปของวงการว่าจะออกมาในรูปแบบใด สำหรับผู้เฝ้าสังเกตุการณ์แล้วสิ่งนี้จึงเป็นเรื่องที่น่าตื่นเต้นมิใช่น้อย และสำหรับผู้ผลิตแล้วเงินทุนที่จะต้องไปในศาสตร์แห่งวิศวกรรมและการสำรวจออกแบบเพื่อเป็นใบเบิกทางในอนาคตก็คงเป็นจำนวนมิใช่น้อยอยู่เช่นกัน​

The personal computer industry is in crisis, and computer manufacturing has declined over the past five years, as the domestic market has become saturated. High import competitions and advances in substitute technology have caused fierce price competition in the industry. This, in addition to decreasing input costs has hindered the industry’s revenue growth over the five years to 2017. Nonetheless revenue and profit are expected to endure show growth over the next five years, as demand for computer is anticipated to continue to increase in tandem with levels of standardization and price competition increasing, according to IBISWorld’s Market Research Report.​

THE INDUSTRY IS IN CRISIS

PC industry is in crisis. Consumers used to use home computers for everything from checking email, to surfing the web, to listening to music. Now, we are doing such activities with smartphones, and other devices with communication capability. Computer makers like Lenovo and HP have responded by trying to make their PCs more like tablets. Their two-in-one “hybrid” devices can work as both a desktop and ta tablet, powered by Microsoft’s touchscreen-friendly Windows 10. There is evidence the market for

​these hybrids is going. But that has not been enough to stop the bleeding. Even in this grim environment, Apple and rival Microsoft are not giving up on PCs.

Worldwide shipments of traditional PCs (desktop, notebook, and workstation) totaled 70.2 million units in the fourth quarter of 2016, posting a year-on-year decline of 1.5%, according to the Internet Data Corporation (IDC) Worldwide Quarterly Personal Computing Device Tracker. The result continued the recent trend of stabilizing growth, which has been in decline since 2012. Dell Technologies and HP Inc. have recently enjoyed year-on-year moderate growth while Lenovo and Asus have been suffered the declines. But Apple seems to be the biggest loser in the PC market.​

   Mature regions continued to perform best. Japan and Canada extended positive growth from 3Q16, while volume in the Europe, Middle East, and Africa (EMEA) region was stable. Shipments in the United States declined slightly, although the country performed slightly better than the global average. Asia/Pacific (excluding Japan) (APeJ) continued to improve with only a mild decline in shipments while Latin America continued to experience significant contraction.​

SAVE THE LAST DANCE

With Apple’s new MacBook Pro laptop, the standout feature is a touchscreen strip called the Touch Bar which offers different functionality depending on what app the use has open. Launch iTunes, and you will see playback controls. Switch to Safari, and you will see a list of your open tabs. The Touch Bar also packs Apple’s Touch ID fingerprint scanner, enabling mobile payment and lightning-fast switching between user accounts. Microsoft’s new Surface Studio, meanwhile, is a behemoth desktop with a built-in hinge that allows it to lie nearly flat. When combined with the firm’s Surface Pen stylus and new Surface Dial control input, the Studio offers an experience more akin to using a drawing desk or an easel than a computer. It is a bold offer.

Taken together, Apple’s new MacBook Pro and Microsoft’s Surface Studio are an acknowledgement of a reality facing PC vendors: Desktops and laptops are increasing more useful as professional tools than consumer gadgets. That explains the flashy new features. No one probably needs a desktop that folds down to a 20-degree angle, but an architect or graphic artist might. It also justified their sky-high cost. The MacBook Pros with the Touch Bar starts at $1,799, while the Surface Studio will be at least $2,999 on the price tag. Those price tags are tough for an everyday user to justify, but professionals might see the machines as an investment if they are making money by using them, According to Time’s the MacBook Pro and Surface Studio reveal the future of PCs.​

IF CAN’T GROW SALES, GROW THE PROFIT PER SALE

The implication is Apple and Microsoft have both come to terms with the fact that people are simply never going to buy PCs in the old numbers that they used to. Computers are just too good nowadays, most users are already satisfied, and so the market for new PCs inevitably shrinks. And when you can’t have growth in total sales, the logical move is to try and improve the other multiplier in the profit calculation: the per-unit price and built-in profit margin. That’s been Apple’s approach for a while, and now Microsoft is joining in.

TAKE-HOME MESSAGE

The only way for new electronic device players to thrive is that they have to show themselves capable of doing things existing ones can’t, according to the Verge. That used to be easy in the ear of constantly advancing specs and software demanding more power, but all the easy upgrades are over now. Besides Apple and Microsoft, companies like Razer are pushing the design and pricing frontiers too, offering PCs like the $3,699 Razer Blade Pro with arguably the best laptop keyboard ever.

   The path forward is through a thicket of interesting, albeit also very expensive, design challenges. Apple is going in one direction, Microsoft is going in another, and the future of computers is harder to predict now that it has been for a while, because there’s no obvious next stop. This makes developments exciting to observe, but the design and engineering exploration that is to come will come at a very literal cost.​

Fig 1 Overall expected price which consumers are willing to pay 2014 vs 2016

Source: Deloitte’s 2017 Technology, Media and Telecommunication Prediction

The Post-PC Era

The Future of Home Personal Computers

อุตสาหกรรมเครื่องคอมพิวเตอร์ส่วนบุคคลกำลังตกอยู่ในภาวะวิกฤต ซึ่งภาคการผลิตได้หดตัวลงอย่างต่อเนื่องมาเป็นเวลากว่า 5 ปีแล้ว เนื่องจากภาวะตลาดอิ่มตัว การแข่งขันจากผู้นำเข้าและความก้าวหน้าเทคโนโลยียิ่งทำให้การแข่งขันดังกล่าวดุเดือดทางด้านราคามากขึ้น ส่งผลถึงรายได้ผลกำไรในภาพรวมของอุตสาหกรรม อย่างไรก็ดีผลการวิจัยทางการตลาดของ IBISWorld จะยังคงมีการเติบโตอยู่บ้างเล็กน้อยพร้อมๆ กับการแข่งขันทางด้านมาตรฐานสินค้าและราคาสินค้า​​

Source: MEGA Tech Magazine, Sep-Oct 2017

© 2018 Advance Industry Media Plus Co., Ltd. All Rights Reserved.​​

megatech magazine, industry 4.0 manufacturing, business matching

Advance Industry Media Plus Co., Ltd.
1104/339 Pattanakarn Road Suanluang, Suanluang, Bangkok, 10250 Thailand

Tel. +66 2136 1406-7

Fax. +66 2187 2899

www.aimplus.co.th   

info@aimplus.co.th​

Ms. Khemruji Pruankaewmanee

Tel: +66 2 136 1406-7
Email: khemruji@aimplus.co.th​

aimplus.co.th

Reader voices

Advertisers

Subscribe

ADVERTISE WITH US 

LINKS

FOLLOW US ON SOCIAL MEDIA

megatech magazine, industry 4.0 manufacturing, business matching
megatech magazine, industry 4.0 manufacturing, business matching
http://www.tornos.com/